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¿Qué es la ictericia neonatal?

¿Qué es la ictericia neonatal?

La ictericia ocurre en más de la mitad de los recién nacidos en la primera semana. La ictericia, que generalmente es una condición transitoria, a veces puede ser un primer signo grave de otra enfermedad. La ictericia ocurre como resultado de la destrucción de las esferas rojas. Cuando las viejas esferas rojas colapsan, la hemoglobina se convierte en bilirrubina y el hígado la elimina del cuerpo. La bilirrubina elevada en la sangre se llama hiperbilirrubinemia. La bilirrubina es un pigmento amarillo que tiñe de amarillo la piel y los tejidos del bebé. Con el tiempo, la ictericia desaparece con la maduración del hígado.

La ictericia puede ocurrir por varias razones. La ictericia fisiológica es la respuesta normal del bebé para eliminar la bilirrubina del cuerpo durante la primera semana. La ictericia de la leche materna ocurre en el 2% de los bebés después de la primera semana. La ictericia también puede ocurrir como resultado de la hemólisis o la destrucción de esferas rojas debido a la incompatibilidad Rh o ABO. Además, debido a una infección u otras causas de función hepática inadecuada es otra causa de ictericia.

No causa ningún problema cuando la ictericia bilirrubina está en niveles bajos. Los niveles altos pueden afectar el sistema nervioso central y causar daño cerebral. Esto se llama kernicterus.

Por lo general, comienza con el color amarillento de la cara del bebé y luego se extiende a las partes más bajas del cuerpo y continúa. Aparte de esto, puede causar una disminución en la absorción y la tendencia a dormir. Las familias pueden evaluar si el bebé tiene ictericia cuidando la piel del bebé y la parte blanca del ojo. Es más conveniente mirar la piel del bebé a la luz del día. Aparte de esto, el método más fácil es presionar la nariz o la frente del bebé con el dedo para que la piel del bebé se vea blanca. Si se ve amarillo, debe ser evaluado por el pediatra para detectar ictericia. Los niveles de bilirrubina se pueden medir con una pequeña cantidad de sangre extraída del bebé. Se pueden requerir pruebas adicionales a niveles altos de bilirrubina.

El tiempo de ictericia también es útil en la evaluación. La ictericia que se desarrolla en las primeras 24 horas es grave y requiere tratamiento inmediato. La ictericia que ocurre en el segundo y tercer día suele ser ictericia fisiológica. Sin embargo, existe la posibilidad de ictericia grave. La ictericia que ocurre entre el tercer día y la primera semana puede deberse a una infección. La ictericia en la segunda semana puede deberse a la leche materna u otras causas.

Los padres deben consultar a un médico si:

* Ictericia detectada en las primeras 24 horas.
* Ictericia que dura más de 14 días.
* En los casos en que el bebé no succiona bien el seno.
* Las heces son demasiado claras o blancas.
* La orina es de color oscuro.
* El bebé es propenso a dormir o está extremadamente inquieto.

El tratamiento depende de la causa de la ictericia y del nivel de bilirrubina. El objetivo es mantener el nivel de bilirrubina por debajo del límite peligroso. No es necesario un tratamiento para la ictericia leve. Los niveles altos de bilirrubina disminuyen cuando el bebé está expuesto a luces especiales de longitud de onda. En este tratamiento llamado fototerapia, los ojos del bebé se cierran y se cambia la hospitalización intermitente para que el cuerpo reciba suficiente luz. El nivel de bilirrubina se debe controlar durante el tratamiento. En raras ocasiones, el intercambio de sangre se aplica en ictericia severa. Los niveles altos de bilirrubina se reducen con sangre fresca. Si se produce ictericia debido a alguna enfermedad subyacente, el tratamiento de esta enfermedad reducirá el nivel de bilirrubina.

La ictericia observada en el período neonatal no se puede prevenir por completo, pero el diagnóstico y el tratamiento tempranos evitarán que la bilirrubina alcance límites peligrosos.

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Doctor Bayonand Hospital Neonatal